Introduction

Le nucléaire existe depuis la création de la vie sur Terre, mais il y a peu de temps que l'on se rend compte de ses effets.
On se propose donc d'étudier les effets de l'énergie nucléaire sur notamment les êtres vivants ainsi que tout autre corps biologique.
Pour cela nous allons tout d'abord faire une présentation sur la radioactivité ainsi que le principe de la réaction en chaîne. Puis on abordera les effets de l'énergie nucléaire en analysant tout d'abord leurs effets dans les centrales et enfin ceux engendré par les armes nucléaires.

Mais avant de commencer nous allons faire un bref historique du nucléaire. Pour cela il faut remonter quelques siècles avant JC avec le célèbre philosophe et mathématicien grec, Thalès, qui pensait que la matière ( le corps humain ou les plantes ) n'était composée que d'eau. Mais la notion d'atome est apparue environ au premier siècle après JC avec Leucippe qui affirma que la matière n'est pas indéfiniment indivisible : l'atome.
Cette idée se prolongea de siècles en siècles jusqu'au XIXéme siècle ou en 1803 le physicien et chimiste anglais John Dalton affirma lors de ses recherches que la matière est composé de particules indivisibles : Les atomes. Mais en 1869 le savant russe Mendeleïev mis au point un système de classification de tous les éléments chimiques connus, par masse atomique croissante. Ce système est de nos jours encore utilisé (même s'il y a d'autres éléments). En 1896 le physicien Becquerel découvrit la radioactivité, cet événement marque la naissance de la physique nucléaire.
La seconde guerre mondiale marqua le développement de l'énergie nucléaire à des fins militaires. Tout d'abord en 1939 Jolio- Curie et son équipe découvrirent la fission des noyaux d'uranium ainsi que la propriété de l'eau lourde ( D2O).En 1941 aux USA le savant suisse émigré Einstein ainsi qu'une équipe de chercheurs dotèrent les Etats-Unis de l'Arme nucléaire, c'est le début du projet "Manhattan " qui aboutit aux explosions d'Hiroshima ainsi que de Nagasaki. En 1942 le physicien américain Fermi créa le premier réacteur nucléaire, avec la réaction en chaîne qui dura quelques minutes. Et c'est en 1951 aux USA qu'est produit pour la première fois l énergie électrique nucléaire et c'est en 1954 que les Russes construisirent la première centrale nucléaire.
Enfin l'énergie nucléaire connue une grande révolution lors de la crise pétrolière de 1973.

L'eau lourde : c'est une eau dans laquelle l'hydrogène est remplacé par son isotope , le deutérium de symbole D. Elle est notamment utilisée comme ralentisseur dans certains réacteurs nucléaire.




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